Appel à contribution : Le Sahara précolonial : des sociétés en archipel

Le Sahara précolonial : des sociétés en archipel. Projet de publication proposé par Cyrille Aillet (Université Lumière Lyon 2), Chloé Capel (UMR 8167) et Élise Voguet (CNRS, IRHT).

Depuis une vingtaine d’années, la recherche sur l’histoire des peuples sahariens connaît un renouveau remarquable. La conception traditionnelle du Sahara prémoderne comme espace de frontière entre l’Afrique du Nord et le Sahel a été progressivement abandonnée au profit de l’idée que le Grand Désert constituait une aire autonome, à l’intérieur de laquelle s’opérait la jonction entre les deux Afriques (Loimeier, 2013, 54-76). Notre appel à contributions s’inscrit dans cette nouvelle dynamique en invitant historiens, archéologues et spécialistes d’autres disciplines à questionner la cohérence de cet espace culturel saharien, entre le haut Moyen Âge, où l’islam fait son apparition dans ces régions, et le xixesiècle, à la veille des poussées coloniales modernes. Le point de départ de notre réflexion est le constat d’une tension entre le caractère insulaire de ces sociétés et leur vocation cosmopolite, entre la discontinuité géographique du peuplement saharien et les formes de cohésion socio-culturelle qui peuvent en assurer l’unité relative, à l’image des archipels maritimes. En effet, si les régions comme le Tafilalt au Maroc (Capel, 2016a), le Touat (Voguet, 2017 et 2018) ou le bassin de Ouargla (Aillet, Gilotte, Cressier, 2017) en Algérie, le Fezzan en Libye (entre autres Mattingly, Sterry, Edwards, 2015) ou les oasis du Kaouar au Niger (Vikør, 1999) peuvent être considérées comme des points névralgiques au sein d’un vaste réseau d’échanges et de rencontres transrégionaux, elles n’abritent pas moins des cultures vernaculaires d’une diversité et d’une richesse remarquables. De même, la grande mobilité de leurs habitants, notamment les marchands ou les lettrés, a donné lieu à la formation d’une véritable diaspora transsaharienne, marquée par une conscience et une mémoire de groupe qui peuvent être très fortes (Lydon, 2009, 340-400).

Les contributions, en interrogeant la pertinence de la notion d’archipel appliquée aux mondes sahariens, telle qu’elle a pu être également employée pour qualifier l’économie mondialisée actuelle (Dolfus, 1996, 25-30), devraient s’articuler autour de trois axes de recherche.

Le premier axe envisage le phénomène de la mobilité des oasiens sur la longue durée et celui de l’attraction de ces pôles de peuplement sahariens. Nous serons attentifs à la pratique du commerce à grande ou moyenne distance (Lydon, 2009 ; Mattingly et alii , 2017), aux migrations économiques ou sociales de groupes nomades vers les régions oasiennes (Cleaveland, 2002) et aux différents déplacements à des fins religieuses ou intellectuelles, tels que les pèlerinages ou les voyages « pour acquérir la science » (fī ṭalab al-ʿilm) des lettrés musulmans (Warscheid, 2017).

Le deuxième axe concerne l’organisation politique et sociale des différentes sociétés oasiennes. L’objectif est, d’un côté, de penser les organisations de peuplement et les formes d’exercice de pouvoir, notamment par la fabrique de structures institutionnelles à l’échelle locale (Warscheid, 2017), de l’autre, de sonder les relations que les régions oasiennes entretiennent entre elles mais aussi avec des acteurs politiques externes (méditerranéens et sub-sahariens principalement), qu’il s’agisse d’États ou de confédérations tribales (Cleaveland, 2002 ; Hassen, 1999 ; Amara, 2003). Ce thème sera aussi l’occasion de questionner le poids de ces interlocuteurs extérieurs dans la structuration politique et économique de ces archipels sahariens et dans l’émergence des grandes formations politiques sahariennes (Grémont, 2010) telles que l’Empire almoravide, le royaume de Ghāna ou les sultanats de Mālī, de Kānem ou de Borno.

Enfin, le troisième axe s’attache à une histoire de la production culturelle en milieu oasien, envisagée comme un processus d’appropriation créative de formes et de modèles allogènes par les populations locales, ou comme l’élaboration de modèles autochtones. Il s’agit d’interroger l’apparition de traditions littéraires (Rebstock, 2001 ; Hunwick, 2011 ; Steward, 2016) et la genèse d’une culture savante et religieuse musulmane (Osswald, 1993 ; Krätli & Lydon, 2011), mais aussi d’historiciser la culture matérielle oasienne, de l’artisanat à l’architecture (Vallat, 2014 ; Chekhab-Abudaya, 2016 ; Aillet, Gilotte, Cressier, 2017) et le domaine des savoirs et des savoir-faire sahariens, notamment agricoles, techniques, symboliques et artistiques (Capel, 2016b). Dans ce cadre, nous serons particulièrement sensibles aux approches qui thématisent l’interaction entre l’oralité et l’écriture.

Calendrier

Les propositions d’articles, en français ou en anglais (4 000 signes maximum) sont à envoyer par courriel à cyrilleaillet@yahoo.fr avant le 01 septembre 2019.

Les auteurs recevront une réponse (article retenu ou non) dans le mois suivant.

Les articles rédigés en français ou en anglais et d’un volume maximal de 45 000 signes devront être envoyés avant le 30 avril 2020. Pour plus d’informations concernant les règles de rédaction et le processus éditorial, voir ici.

Pre-Colonial Sahara: Societies in ArchipelagosProposal for a thematic edition Directed by Cyrille Aillet (Lumiere Lyon 2 University), Chloe Capel (UMR 8167) and Elise Voguet (CNRS, IRHT)

Over the past twenty years, research on the history of Saharan societies has undergone noteworthy renewal. The traditional concept of the pre-modern Sahara as a buffer zone between North Africa and the Sahel largely has been abandoned in favour of the concept of the Great Desert as an autonomous zone linking the two Africas (Loimeier, 2013, 54-76). Our call for papers seeks to explore this dynamic by inviting historians, archaeologists and specialists from other disciplines to examine the coherence of such a Saharan cultural space, between the Early Middle Ages – when Islam emerged in these regions – and the 19th century, on the eve of modern colonial upsurges. The starting point for our reflection is the observation of a tension between the insular nature of these societies and their cosmopolitan vocation, between the geographical discontinuity of the Saharan populations and the socio-cultural cohesions that ensure their relative unity, much as a marine archipelago would. Indeed, if areas such as Tafilalt in Morocco (Capel, 2016a), Touat (Voguet, 2017 and 2018) or Ouargla Basin (Aillet, Gilotte, Cressier, 2017) in Algeria, Fezzan in Libya (among others Mattingly, Sterry, Edwards, 2015) or Kaouar oases in Niger (Vikør, 1999) can be considered as focal points within a vast network of trans-regional exchanges and gatherings, they are nevertheless home to vernacular cultures of remarkable diversity and richness. Similarly, the high mobility of their inhabitants – particularly traders or scholars – has led to the development of a real trans-Saharan diaspora, marked by a collective consciousness and a group memory that can be very strong (Lydon, 2009, 340-400).

By questioning the relevance of the notion of archipelago applied to the Saharan worlds – as it has also been used to describe the current globalized economy (Dolfus, 1996, 25-30) – papers should explore three research axes.

The first axis deals with the phenomenon of mobility among oasis inhabitants in the long term and with the attractiveness of these Saharan population centres. We are particularly interested in long and medium-distance trade practices (Lydon, 2009; Mattingly & al., 2017), and the economic or social migrations of nomadic groups into the oasis regions (Cleaveland, 2002) as well as movements of religious or intellectual nature, such as pilgrimages or trips by Muslim scholars seeking to “acquire science” (fī ṭalb al-ʻilm) (Warscheid, 2017).

The second axis concerns the political and social organization of oasis societies. The aim is, on the one hand, to think about settlement organizations and practices of power, in particular through the creation of local institutional structures (Warscheid, 2017). On the other hand, the aim is to explore the relations between oasis regions but also between the oasis and external political protagonists – mainly Mediterranean and Sub-Saharan – whether states or tribal confederations (Cleaveland, 2002; Hassen, 1999; Amara, 2003). This topic will offer additional opportunity to question the weight of these external partners in the political and economic structuring of Saharan archipelagos and the emergence of major Saharan political formations (Grémont, 2010) such as the Almoravid Empire, the kingdom of Ghāna or the sultanates of Mālī, Kānem or Borno.

Finally, the third focus is on the history of cultural production in oasis context, alternately seen as a process of creative appropriation of alien forms and models by local populations, or as the development of indigenous patterns. The aim is to question the emergence of literary traditions (Rebstock, 2001; Hunwick, 2011; Steward, 2016) and the genesis of Muslim scholarly and religious culture (Osswald, 1993; Krätli & Lydon, 2011). The aim is also to historicize oasis material culture, from arts and crafts to architecture (Vallat, 2014; Chekhab-Abudaya, 2016; Aillet, Gilotte, Cressier, 2017), such as the field of Saharan know-how and skills, particularly in the agricultural, technical, symbolic and artistic domains (Capel, 2016b). In this context, we will be concerned specifically with approaches that explore the interaction between orality and writing.

Submission schedule

Article proposals of no more than 4000 characters may be submitted in French or in English and should be sent to cyrilleaillet@yahoo.fr before September 1st 2019.

Authors will be notified as to article acceptance within the month following receipt by the editors.

Articles may be written in French or in English and should not exceed 45,000 characters. Final articles must be received prior to April 30th 2020. For more information about the editorial process and guidelines, see here.

Bibliographie

Aillet, Cyrille, Gilotte, Sophie, Cressier, Patrice, Sedrata. Histoire et archéologie d’un carrefour du Sahara médiéval à la lumière des archives inédites de Marguerite van Berchem, Madrid, Casa de Velázquez, 2017.

Amara, Allaoua, La citadelle des Banī Ḥammād. L’histoire d’une dynastie berbère du Maghreb médiéval (ixe-xiie siècles), Doctoral thesis in history directed by Françoise Micheau, Paris, Université Paris 1-Sorbonne, 2003.

Capel, Chloé, Sijilmasa et le Tafilalt (viiie-xive siècles) : éclairages sur l’histoire environnementale, économique et urbaine d’une ville médiévale des marges sahariennes, Doctoral thesis in archaeology, directed by Jean Polet, Université de Paris 1 Panthéon Sorbonne, 2016a, 3 vol. 

Capel, Chloé, « Une grande hydraulique saharienne à l’époque médiévale. L’oued Ziz et Sijilmassa (Maroc) », Mélanges de la Casa de Velázquez, 46-1, 2016b : 139-165.

Chekhab-Abudaya, Mounia, Le qsar, type d’implantation humaine au Sahara : architecture du Sud algérien, Oxford, Archaeopress Publishing Ltd, 2016.

Cleaveland, Timothy, Becoming Walāta: A History of Saharan Social Formation and Transformation, Portsmouth, Heinemann, 2002.

Dolfus, Olivier, La mondialisation, Paris, Presses de Sciences Po, 1996.

Grémont, Charles, Les Touaregs Iwellemmedan (1647-1896). Un ensemble politique de la boucle du Niger, Paris, Khartala, 2010.

Hassen, Mohamed, Al-madīna wa l-bādiyya fī l-‘aṣr al-ḥafṣī, Tunis, College of Human and Social Sciences, Tunis, 1999, 2 vol. 

Hunwick, John O., Arabic Literature of Africa Volume 4: The Writings of Western Sudanic Africa, Leyde, Brill, 2002.

Krätli, Graziano, Lydon, Ghislaine (éd.), The Trans-Saharan Book Trade: Manuscript Culture, Arabic Literacy, and Intellectual History in Muslim Africa, Leyde, Brill, 2011.

Loimeier, Roman, Muslim Societies in Africa: A Historical Anthropology, Bloomington, Indiana University Press, 2013.

Lydon, Ghislaine, On Trans-Saharan Trails: Islamic Law, Trade Networks, and Cross-Cultural Exchange in Nineteenth Century Western Africa, Cambridge, Cambridge University Press, 2009.

Mattingly, David J., Sterry, Martin J., Edwards, David N., « The Origins and Development of Zuwīla, Libyan Sahara: An Archaeological and Historical Overview of an Ancient Oasis Town and Caravan Centre », Azania, 50 (1), 2015: 27-75.

Mattingly, David, Leitch, Victoria, Duckworth, Chloe, Cuénod, Aurélie, Sterry, Martin, Cole, Franca (éd.), Trade in the Ancient Sahara and Beyond, Cambridge University Press, Cambridge, 2017.

Osswald, Rainer, Schichtengesellschaft und islamisches Recht : die Zawāyā und Krieger der Westsahara im Spiegel von Rechtsgutachten des 16.-19. Jahrhunderts, Wiesbaden, Harrasowitz Verlag, 1993.

Rebstock, Ulrich (avec Mayer, Tobias), Maurische Literaturgeschichte, Würzburg, Ergon, 2001, 3 vol. 

Stewart, Charles, Arabic Literature of Africa volume 5: The Writings of Mauritania and the Western Sahara, Leyde, Brill, 2016, 2 vol. 

Vallat, Jean-Pierre (éd.), Le patrimoine marocain : Figuig, une oasis au coeur des cultures, Paris, L’Harmattan, 2014.

Vikør, Knut S., The Oasis of Salt: The History of Kawar, a Saharan Centre of Salt Production, Bergen, University of Bergen, Centre for Middle Eastern and Islamic Studies, 1999.

Voguet, Élise, « Tlemcen-Touat-Tombouctou : un réseau transsaharien de diffusion du mālikisme (fin viiie/xive-xie/xviie siècle) », REMMM, 141, 2017 : 259-279.

Voguet, Élise, « Le peuplement du Touat au xive-xvie siècle : mémoire locale de lignages au sein d’un espace socioculturel connecté », Une histoire sociale et culturelle du politique en Algérie et au Maghreb. Études offertes à Omar Carlier, M. Corriou, M. Oualdi (éd.), Paris, Editions de la Sorbonne, 2018.

Warscheid, Ismail, Droit musulman et société au Sahara prémoderne : la justice islamique dans les oasis du Grand Touat (Algérie) aux xviie-xixe siècles, Leyde, Brill, 2017.

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