Un mihrab portatif au Musée du Louvre

Mihrab (محراب) portatif, Egypte, Xe-XIe 
Bois sculpté (micocoulier)
19,7 cm x 10,9 cm
Paris, Musée du Louvre, DAI, MAO 421
© 2009 Musée du Louvre / Hughes Dubois

La dynastie des Fatimides (969-1171) est au pouvoir en Égypte au moment de la réalisation de cet objet religieux. Revendiquant ses liens avec la famille du Prophète, en tant que descendants d’Ali son gendre et cousin, les Fatimides placent le chiisme au cœur de leur politique en opposition au sunnisme du califat abbasside. D’abord implantés au Maghreb et en Ifriqiya (Afrique du Nord actuelle), ils conquièrent le Caire (al-Qahira) en 969 et en font leur capitale. A l’acmé de leur pouvoir, leur territoire couvre le Maghreb et l’Ifriqiya, la Sicile, la Syrie et le Hijaz (péninsule arabique). 

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La mosquée de Rüstem Paşa : un joyau discret au cœur d’Istanbul

Le 29 mai 1453, la ville d’Istanbul, alors nommée Constantinople, tombe aux mains des Ottomans. Cette dynastie, qui tire son nom de son fondateur Osman, s’affirme au sein d’une principauté d’Anatolie à la fin du XIIIème siècle. Elle étend son empire jusqu’au XVIème siècle, depuis les Balkans jusqu’au Maghreb, avant de se désagréger progressivement à partir du XVIIème siècle, pour laisser place, au lendemain de la Première Guerre mondiale, à la République de Turquie. Si l’empire des Ottomans regroupe des populations fort diverses, il est néanmoins régi par une structure gouvernementale et administrative efficace. L’organisation très centralisée de l’empire trouve d’ailleurs un écho dans l’ensemble de la création artistique. Un corps hiérarchisé, dirigé par l’architecte en chef de l’empire, encadre ainsi les chantiers de construction des monuments publics et religieux, favorisant le développement d’un canon artistique. Constantinople, nouvelle capitale après Bursa et Edirne, est profondément modifié sous les Ottomans : les citernes datant de l’Antiquité sont restaurées, le palais de Topkapı voit le jour tandis que sont édifiées de nombreuses mosquées. 

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Un manuscrit coranique chinois de la Khalili Collection

Juz’ 29 d’un coran, feuillet 2a, encre, or et aquarelle opaque sur papier, reliure en cuir avec rabat, 24.5 x 17.5cm, Grande mosquée de Khanbaliq (ancienne Beijing), daté du 9 octobre 1401 (30 Muharram 804), The Khalili Collections, inv. QUR 974 © The Khalili Collection

La Khalili Collection conserve quatre manuscrits arabes chinois : deux ‘a’jzā’ (singulier : juz’ ; littéralement « partie » ou « section ») de deux corans du XVe siècle, un coran complet du début du XVIIe siècle et un recueil de textes de dévotion. L’un de ces ‘a’jzā’ de coran est particulièrement intéressant. Il s’agit d’un des plus anciens exemplaires de manuscrit coranique chinois qui nous soit parvenu, notamment parce qu’il comporte un colophon daté, indiquant aussi le lieu de production de l’objet et le nom de l’artiste. Le scribe et enlumineur est connu sous le nom de Hajji Rashad ibn ‘Ali al-Sini et son travail a été terminé le 9 octobre 1401 (30 Muharram 804) à la Grande Mosquée de Khanbaliq, ancien nom de l’actuelle Beijing. Ces informations, très précises, facilitent la remise en contexte du manuscrit. 

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La coupe talismanique du calife Mamûn ibn Harûn du musée de Niort.

Coupe talismanique, Irak, IXe siècle, alliage cuivreux doré, D.13,5 ; H. 3. 
Musée Bernard d’Agesci de Niort. Leg Piet-Lataudrie, N° inv. 914.1.96 (Autre n° :14.1.96). 
©Alienor.org, Conseil des musées. Photographe : Texier Fabienne. 

Les coupes magico-thérapeutiques sont des objets de sciences occultes utilisés pour soigner diverses maladies, symptômes physiques ou encore prédire l’avenir. En cela, elles se distinguent des bols pré-islamiques araméens, qui eux, invoquent esprits et démons dans un but protecteur. Généralement en bronze ou en laiton, ces récipients sont assez communs et arborent un abondant champ lexical de la magie : versets coraniques, carrés magiques, formules numériques ou encore images astrologiques ou apotropaïques. Ces décors permettent aux produits qui y sont mis – souvent de l’eau, du miel ou autres substances – d’être “infusés” grâce aux vertus des inscriptions et des décors. Le bol et ses décors fonctionnent alors comme un intermédiaire afin d’intercéder avec le divin pour guérir le mal. 

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Gobelet aux sphinx et aux musiciennes

Gobelet aux sphinx et aux musiciennes,  
Iran (Monde iranien – Caucase), 
4ème quart du XIIe siècle ; 1er quart du XIIIe siècle (1185 – 1215), 
Céramique minā’i, 
Diamètre : 7,9 cm ; Diamètre : 11,5 cm ; Epaisseur : 0,2 cm ; Hauteur : 11,7 cm ; Poids : 0,276 kg
Paris, Musée du Louvre, Département des Arts de l’Islam, OA 7356.
© Musée du Louvre
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Un exemple de la peinture jalâyeride : une miniature du Divân de Khwâju Kirmânî

L’entrevue d’Humay et Humayun devant le château
Divân de Khwâju Kirmânî, 1396 (Bagdad)
British Library, Add MS 18113, fol. 18 v
28,8 cm x 42,0 cm
© https://www.akg-images.com/CS.aspx?VP3=SearchResult&ITEMID=2UMDHU6ZDDCC&LANGSWI=1&LANG=French
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L’aiguière du Louvre

Aiguière au nom du sultan al-Malik al-Muzaffar Shams al-Din Yusuf, par Ali bn Husayn bn Muhammad al-Mawsili, Le Caire (Egypte), 1275-1276

Aiguière au nom du sultan al-Malik al-Muzaffar Shams al-Din Yusuf, par Ali bn Husayn bn Muhammad al-Mawsili
Le Caire (Egypte), 1275-1276
Cuivre incrusté d’argent, gravé et repoussé
Largeur : 22,7 cm ; Hauteur : 49,5 cm ; Poids : 3,164 kg
Musée du Louvre, AD 4412 
© https://collections.louvre.fr/en/ark:/53355/cl010332485
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Étude d’une peinture montrant Majnûn au désert, issue d’un manuscrit contenant le Haft Âwrang de Jâmî (seconde moitié du XVIsiècle, Iran), Bodleian Library, MS. Elliott, folio 252a

Haft Âwrang de Jâmî, seconde moitié du XVIe siècle, Iran, Bodleian Library, MS. Elliott, folio 252a
© https://digital.bodleian.ox.ac.uk/objects/dab179f1-21bb-4dfd-a14b-b6d3a534e6ed/

Les origines de l’histoire de Leylî et Majnûn demeurent floues. Pour André Miquel, elle est inspirée de tribus évoluant dans le désert d’Arabie au VIIe siècle de notre ère et parmi lesquelles circulent des poèmes chantant un amour parfait et impossible. Cette histoire, évoquée au sein de plusieurs sources arabes, conserve une trame sensiblement identique : un jeune homme du nom de Qeys Ibn al-Mulawwah, appartenant à la tribu des Banû Âmîr, tombe amoureux de sa belle cousine. Il ne peut cependant s’empêcher de chanter son amour pour elle, à l’encontre des règles des tribus bédouines qui imposent le silence avant l’union. Celui que l’on nomme dorénavant Majnûn, en raison de la folie dans laquelle il sombre, se voit donc refuser la main de sa bien-aimée. Peu à peu, il se retire du monde pour vivre entouré d’animaux et meurt finalement d’épuisement. 

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La mosquée-mâristân de Divriği

© Umut Özdemir, Ministry of Culture and Tourism

Depuis 1071 et la bataille de Mantzikert, les Seldjoukides, puis la branche locale nommée Seldjoukides de Rûm (du nom de la Roumélie, région historique englobant l’actuelle Turquie et les Balkans) dominent la région anatolienne. Ils sont secondés par plusieurs dynasties vassales, dont les Mendjudjékides, alors qu’une autre partie du territoire reste aux mains des Byzantins. Dans ce contexte géographique complexe, les influences mutuelles se croisent, entre héritage arménien, byzantin et syrien, pour créer des monuments uniques à l’instar de la mosquée-mâristân de Divriği, construite en 1229.

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Le Croissant d’al-Zahir

Croissant d’al-Zahir,
Cristal de roche : Égypte XIe siècle, Monture : Europe XIVe siècle
h. 41,7 cm ; l. 15,6 cm
Nuremberg, Germanisches Nationalmuseum, inv. KG 685
© Germanisches Nationalmuseum, Monika Runge

            Exécutés en Égypte entre le Xe siècle et le début du XIe siècle, les cristaux de roche fatimides ont, pour un grand nombre d’entre eux, rejoint l’Europe dès le Moyen Âge où ils ont été très grandement appréciés pour leur préciosité et effet de transparence. Certains ont été transformés par l’ajout d’éléments annexes, modifiant ainsi leur apparence et leur fonction d’origine. C’est le cas du croissant d’al-Zahir, constitué d’un cristal de roche exécuté en Égypte au début du XIe siècle et d’une monture orfévrée européenne datable du XIVe siècle.

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La Wade Cup

La « Wade Cup », 1200-1221, laiton incrusté d’argent, Iran, XIIIe siècle, H. 11,5 cm / D. 16,1 cm, Cleveland, Cleveland Museum of Art. 
Numéro d’inventaire: 1944. 485 
© The Cleveland Museum of Art

   La Wade Cup du musée de Cleveland, nommée d’après l’homme qui en a permis l’acquisition, est un objet important de l’histoire de l’art du métal islamique pour lequel il existe pourtant peu d’études. Cette coupe proviendrait du Khorasan, une région regroupant l’actuel Iran du Nord et une partie de l’Afghanistan, et daterait du début du XIIIe siècle. Il s’agit d’une large coupe de laiton incrusté d’argent, de 11 centimètres de hauteur et de 16 centimètres de diamètre environ. Elle se caractérise par la richesse de ses décors, ornant l’intérieur et l’extérieur de la pièce. 

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La chemise talismanique de la Khalili Collection

Chemise talismanique (libâs al-taqwâ), Asie centrale, Transoxiane ou Khwarezm, Fin du XVIIe– XVIIIe siècle ; Coton imprimé et peint ; H: 177 cm, L max : 122 cm, Tour de taille : 33 cm ; N. D. Khalili collection, inv. No. TXT 230.
© Khalili collection

Les tuniques talismaniques sont des objets produits en nombre dans la totalité du monde islamique : elles sont un support de choix à la protection contre les maladies, les accouchements difficiles et les morts subites dues au combat.

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L’impact des guerres sur le patrimoine national : l’exemple du MS Iran, Mashhad, IRSL 4316

MS. Iran, Masshad, IRSL 4316, ff. NR, 2250 fol., 466/1073-74, 260X200mm
©Image reproduite dans : LINGS Martin, 2005, p. 57, no.15.

En 1976, l’historien iranien Aḥmad Gulchīn-Ma‘ānī (1918-2000) publie un article concernant la découverte d’un manuscrit coranique richement enluminé. Il le définit comme « un merveilleux chef d’œuvre du Vème siècle de l’hégire ». Il s’agit du Coran de ‘Uthmān ibn al-Ḥusayn ibn Abī Sahl al-Warrāq al-Ghaznavī, connu sous le nom d’Abū ‘Umar. Ce Coran est actuellement conservé à la bibliothèque du sanctuaire d’Imām Rizā, situé à Mashhad en Iran, sous le numéro 4316. Il a été exécuté dans la région du Khorasan entre 462 et 466/1070-1073-4 et se compose de trente juz’ ou volumes, chacun contenant environ soixante-quinze folios, sur un total estimé à 2 250 folios. De format rectangulaire vertical, il mesure environ 260 × 200 mm. Il est écrit en « Nouveau style », à l’encre noire sur papier, et contient cinq lignes de texte par folio. La reliure est en cuir brun avec un rabat. Elle est estampée d’une mandorle entre la reliure, les nerfs et la bordure. Le numéro de chaque volume est estampé en écriture angulaire. Chaque juz’ porte un colophon au nom de ‘Uthmān ibn al-Ḥusayn al-Warrāq, à l’exception du vingt-troisième qui a été copié par Muḥammad ibn ‘Uthmān ibn al-Ḥusayn al-Warraq. 

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Le médaillon ilkhanide de la David Collection, Copenhague

Médaillon, Irak ou ouest de l’Iran, 1re moitié du XIV
Tapisserie. Soie, coton, fils d’or
Diamètre : 69 cm
Copenhague, The David Collection, inv. 30/1995
© David Collection

Le médaillon de la David Collection est un document précieux pour l’étude des textiles islamiques médiévaux, rarement conservés. La pièce est une tapisserie de forme circulaire alliant fils de soie, coton et fils d’or. Elle présente un décor constitué de deux frises concentriques encerclant un médaillon central. Celui-ci est orné d’un personnage assis en tailleur – un prince – sur un trône surmonté d’un parasol. Il forme l’axe de symétrie du reste de la composition. Deux personnages se situent en effet de part et d’autre du prince et se tournent vers lui : l’un présente des traits mongols – visage rond, sourcils arqués, yeux en amande – tandis que l’autre est de type arabe ou persan – moustache et barbe, turban.. Richement vêtus, ils sont probablement des figures de haut rang. Le reste du médaillon est orné de motifs végétaux et animaliers comprenant des poissons, des oiseaux et une tortue. Les frises sont quant à elle constituées d’animaux courants sur un fond végétal, parfois séparés par des médaillons circulaires ornés de musiciens.  

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